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Dreams of science and technology in 30 years' time / 30年後の科学技術の夢

posted Feb 14, 2016, 3:49 PM by 田中千秋   [ updated Feb 21, 2016, 11:05 PM by PARC Osaka University ]
The film Back to the Future Part 2, released in 1989, was a story in which the hero, who was living in the America of 1985, was transported 30 years into the future, to the year 2015. Stanley Kubrick's epoch-making 1968 film 2001: A Space Odyssey also depicted the world in around 30 years' time. Among film makers and science fiction writers, 30 years seems to be the ideal time span for depicting the progress of science and technology. Last year, television and magazine features compared the goods and technologies shown in Back to the Future with the actual technologies we now have at our disposal. The DeLorean automobile and time machine that is fueled by garbage has yet to appear in our daily lives, but photos and film footage of a DeLorean that actually was developed by a recycling company and a DVD production company, and runs on bioethanol made from old clothes, caused a stir. I was given the post of an assistant professor in the School of Engineering at Osaka University in 1986, and by a strange coincidence I reached my own thirtieth year of activities as part of the University teaching staff this year. 

When I compare the science and technology in the year I became an assistant professor with what we have nowadays, even allowing for the fact that these things have not suddenly appeared overnight, thus cushioning the shock, there is plenty that would have amazed me in 1986, such as smartphones, hybrid cars, the Internet and so on. Technologies centering on light have made extraordinary progress over the past three decades, and there are all sorts of products that were not available 30 years ago, including fiber optic cables, LCD televisions, digital videos and cameras, blue lasers, blue light-emitting diodes and many others. “The 21st century will be the century of light” was a catchword coined as far back as the 1970s, and the avenues of light were already opening up when I became an assistant professor in the 1980s. Involved in research using light, as an assistant professor I was an unswerving advocate of this catchword and used it frequently in application forms for budgets. However, with regard to feasibility at the time the idea of light was still a vague notion, and the fact that we are now surrounded in our daily lives by the devices I have listed above gives me a true sense that we live in a world where that catchphrase of the 1970s has become a reality. Fiber optic cables, CCDs and other light devices located where the naked eye cannot see are entities that are understood by those in the know, and without people such as these then I do not think the “century of light” I mentioned above would have come into existence in the way it has done today.

So, what do the next 30 years hold in store for us? Will the “century of light” become a more tangible, more visible concept? I do not know whether I will still be on the face of this Earth in 30 years' time, but I do know that I fully intend watching it evolve even further with my own two eyes.

February 15th, 2016

Prof. Susumu Kuwabata

Division of Applied Chemistry,

Graduate School of Engineering,

Osaka University



1989年に封切られた「バック・トゥ・ザ・フューチャーPart2」は、1985年に生活している主人公が、30年後の2015年の未来にタイムトラベルする映画である。また、1968年に先駆的SF宇宙映画であった「2001年宇宙の旅」も、およそ30年後の世界を描いた映画であり、小説や映画では、30年後というのが未来の科学技術を描くのに手頃な年数のようである。そして昨年に、バック・トゥ・ザ・フューチャーの映画の中で描かれた未来のグッズや技術と昨年に実在するものが、テレビや雑誌の特集で対比された。ごみを燃料にして空を飛ぶ自動車型タイムマシン(デロリアン号)は開発されていないが、リサイクル会社と映画DVD作製会社が開発した、古着から作ったバイオエタノールで走るデロリアン号が写真や動画で紹介され、話題となった。
私は1986年に大阪大学工学部助手に任官され、奇しくも今年で大学教員生活が30年となる。

助手になった時と現在の科学技術を比べた時、映画のように突然変化したわけではないので必要以上の驚きは無いにしても、当時には無かったスマホ、ハイブリッドカー、インターネット等々は、おそらく1986年に桑畑助手が見ることがあれば、ビックリしたことであろう。光に関するテクノロジーズの30年間の進歩は目を見張るものがあり、光ケーブル、液晶テレビ、デジタルビデオ、デジタルカメラ、青色レーザー、青色LEDと、30年前には存在してなかったものが無数にある。「21世紀は光の世紀」という言葉は、1970年代に作られた標語であり、私も助手になった時にはすでに聞いていた。光を用いた研究をしていた桑畑助手は、この標語に全面的に賛同して予算申請書などに多用した。しかし、その具体性についてはぼやけていたが、上記の光デバイスが身の回りにある現在、まさに標語通りになったと感じている。光ケーブルやCCD等、目に見えない所にある光デバイスは知る者こそ知る存在で、そういう人でないと前出の標語の世紀の到来はわからないであろう。

さて、これからの30年はどうなっていくのであろうか?もっと目に見える「光の世紀」の時代となるのか?30年後は、私自身はこの世にいるかどうか分からないが、光の世紀のさらなる進化をこの目で見ていきたいと考えている。

2016年2月15日

桑畑 進 教授

大阪大学工学研究科

応用科学専攻

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