Photonics technology is the successor to electronics, which supported the 20th century, and is now moving into the spotlight as the technology to lead science, industry, and society in the 21st century. Photons differ from electrons, which are charged particles, and are gentle messengers—gentle probes—for humans transmitted freely through the air, water and living organisms. In order to explore the latest photon science, open the way for next-generation science and industries that utilize photons, and nurture human resources to lead the future of phonics, Osaka University has been pursuing its own project entitled the “Nanophotonics Research Initiative”, and in July 2007, established the Photonics Advanced Research Center (PARC) as a program for establishing bases for the generation of innovation in cutting-edge transdisciplinary fields sing special coordination funds for promoting science and technology. 
Optics is the foundation of physics, and the historical development of astronomy, mathematics, chemistry, and biology would also have been unthinkable without optical research. As the curtain rises on the 21st century, optics has spawned nanotechnology, biotechnology, life science, and IT, and historically Osaka University has been known as a mecca for optical science, bringing together the largest number of optical science researchers in Japan and blazing a path for such fields as optics, spectroscopy, photochemistry, and photobiology. Now, under the key word of “photonics”, we are constructing a framework for accelerating innovation by organically consolidating three enterprises: the Photonics Advanced Research Center (PARC), which aims to generate industrial innovation through industry-academia collaboration; the Photonics Eco-life Technology Development Center, which promotes the development of environmental, energy, and health technology; and the Advanced Nano Photonics Research and Education Center in Asia, which promotes photonics research and education in the Asian region and throughout world. Going forward, the Photonics Center aims to create new photonics industries, transforming the hills of Senri into a “Photonics Hills” where photonics industries accumulate. In priority fields such as the environment and energy, photonics is expected to contribute even more widely and deeply in the future. When this happens, “optical science” is sure to fulfill its role as an innovator for a new era as “photonics”, the science of cross-interaction between photons and nanomaterials. Photonics can be said to be a basic technology that both leads and combines  21st century science, industry, and society and generates innovation. Breaking down the walls of previous academic systems, photonics is sure to realize the new mode of research described by Michael Gibbons as “transdisciplinarity”

フォトニクス技術は、20 世紀を支えたエレクトロニクス技術を継いで、21世紀の科学と産業と社会を担う技術としていま脚光をあびています。フォトンは荷電粒子のエレクトロンと異なり、大気中、水中、生体内を自由に伝播する人に優しいメッセンジャー、優しいプローブです。このフォトンの最先端科学を探究し、フォトンを使った次世代の科学と産業を開拓し、フォトニクスの未来を担う人材を育成するべく、大阪大学はこれまで、学内プロジェクト「ナノフォトニクス・リサーチイニシアティブ」を推進してきました。そして2007 年7 月に、科学技術振興調整費による先端融合領域イノベーション創出拠点の形成プログラムの一つとして、フォトニクス先端融合研究センター(Photonics Advanced Research Center: 略称PARC)を設立しました。

光学は物理学の基礎であり、天文、数学、化学、生物学の歴史的発展も光学研究なしには考えられません。その光学が、21世紀の幕開けに始まったナノテクノロジー・バイオテクノロジー・ライフサイエンス、IT、大阪大学は歴史的に光科学のメッカとして知られ、最多数の光科学研究者を配し、光学・分光・光化学・光バイオロジーなどの分野を開拓してまいりました。そして今、我々は「フォトニクス」のキーワードの下に、産業イノベーションを産学協働によりめざすPARC、環境エネルギー健康技術開発をすすめる光エコライフ技術開発拠点、アジア・世界のフォトニクス研究教育を推進するアジア先進ナノフォトニクス研究教育拠点の3 事業をフォトニクスセンターとして有機的に集約し、イノベーションを加速する体制を築きました。これから我々はこのフォトニクスセンターから新たなフォトニクス産業の創出をめざし、千里丘陵をフォトニクス産業の集積する「フォトニクスヒルズ」としたいと考えています。環境、エネルギーなどの重点的分野において、さらに広く深く貢献することが期待されています。その時、「光学」は、フォトンとナノ物質との相互作用の科学「フォトニクス」として、新しい時代におけるイノベーターの役割を果たすであろうと思います。フォトニクスは21世紀の科学と産業と社会における先端であり、融合であり、イノベーションを創出する基盤技術といえます。フォトニクスはこれまでの学問体系の壁を崩し、ギボンズの言う新しいモード「transdisciplinarity」を生み出すことでしょう。