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Message from the Executive Director

Photonics is attracting increasing attention as one of the key technologies that will underpin the cience, industry, and society of the 21st century following in the footsteps of 20th century electronics. Unlike an electron, which is a charged particle, a photon is a gentle messenger and probe that 
can travel freely through air, water, and even the human body. In 2005, Osaka University launched an in-s
chool project, the “Nano-Photonics Initiative,”with a view toward seeking state-of-the-art science 
related to light, opening up advanced scientific and industrial fields that utilize the photon, and developing researchers who will shape the future of photonics, As a follow-up to this pioneering project, in July 2007 the iversity established the Photonics Advanced Research Center (PARC), one of the programs for the “Creation of Innovation Centers for Advanced Interdisciplinary Research Areas” that are financed through Special Coordination Funds for Promoting Science and Technology. Optics serves as the very basis of physics, and without optical research our historical developments in astronomy, mathematics, chemistry, and biology would be unthinkable. This discipline is expected to make even wider and deeper contributions in the key fields that emerged with the dawn of the 21st century, including nanotechnology, biotechnology, life science, information technology (IT), environmental science, and energy scienc
e, as it evolves into photonics, a cutting-edge science examining the interaction between photons and nanostructures that will play the role of innovator in this new era. At the vanguard of science, industry, and society in the 21st century, photonics creates fusion and stands as the fundamental technology for innovation. Breaking down the walls between conventional academic disciplines, photonics will go on to bring about the new mode of research described by Michael Gibbons as “transdisciplinarity.” A historical hub for science of light in Japan, Osaka University is home to the greatest number of optical researchers in the country, who represent the entire spectrum of subfields, including spectroscopy, photochemistry, bio-optics, and more. And now, under the keyword of “photonics,” we have established

 a framework for  ccelerated innovation by organically setting up three projects within the Photonics Center: PARC aims to achieve industrial innovation through industry-academia collaboration, the Photonics-based Eco-Life-Technology Development Center promotes the development of environmental, energy, and  ealthcare technologies, and the Advanced Nano Photonics Research and Education Center in Asia conducts photonics research and education for the Asian region and the entire world. Going forward, at this Photonics Center we will create new photonics-based industries so that the hills of Senri might come to be known as “Photonics Hills,” or a hub of photonics business.

フォトニクス技術は、20 世紀を支えたエレクトロニクス技術を継いで、21世紀の科学と産業と社会を担う技術としていま脚光をあびています。フォトンは荷電粒子のエレクトロンと異なり、大気中、水中、生体内を自由に伝播する人に優しいメッセンジャー、優しいプローブです。このフォトンの最先端科学を探究し、
フォトンを使った次世代の科学と産業を開拓し、フォトニクスの未来を担う人材を育成するべく、大阪大学はこれまで、学内プロジェクト「ナノフォトニクス・リサーチイニシアティブ」を推進してきました。そして2007 年7 月に、科学技術振興調整費による先端融合領域イノベーション創出拠点の形成プログラムの一つとして、フォトニクス先端融合研究センターPhotonics Advanced Research Center: 略称PARC)を設立しました。
光学は物理学の基礎であり、天文、数学、化学、生物学の歴史的発展も光学研究なしには考えられません。その光学が、21世紀の幕開けに始まったナノテクノロジー・バイオテクノロジー・ライフサイエンス、IT、大阪大学は歴史的に光科学のメッカとして知られ、最多数の光科学研究者を拝し、光学・分光・光化学・光バイオロジーなどの分野を開拓してまいりました。そして今、我々は「フォトニクス」のキーワードの下に、産業イノベーションを産学協働によりめざすPARC、環境エネルギー健康技術開発をすすめる光エコライフ技術開発拠点、アジア・世界のフォトニクス研究教育を推進するアジア先進ナノフォトニクス研究教育拠点の3 事業をフォトニクスセンターとして有機的に集約し、イノベーションを加速する体制を築きました。これから我々はこのフォトニクスセンターから新たなフォトニクス産業の創出をめざし、千里丘陵をフォトニクス産業の集積する「フォトニクスヒルズ」としたいと考えています。環境、エネルギーなどの重点的分野において、さらに広く深く貢献することが期待されています。その時、「光学」は、フォトンとナノ物質との相互作用の科学「フォトニクス」として、新しい時代におけるイノベーターの役割を果たすであろうと思います。フォトニクスは21世紀の科学と産業と社会における先端であり、融合であり、イノベーションを創出する基盤技術といえます。フォトニクスはこれまでの学問体系の壁を崩し、ギボンズの言う新しいモード「transdisciplinarity」を生み出すことでしょう。